石器时代“口香糖” 现完整人类基因组

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【大公报讯】综合《每日电讯报》及《泰晤士报》报道:近日,丹麦研究人员从一块5700多年前被咀嚼过的“口香糖”中,提取出了完整的古代人类基因组,甚至推测出“口香糖”主人的长相及生前饮食结构。专家指,这是首次从骨头以外的事物中获得完整的古代人类基因组。

这块“口香糖”实际上是桦木沥青,通过加热桦树皮製成,其上带有牙印,在丹麦南部小镇西尔托姆的考古遗址被发现。哥本哈根大学的研究人员从中提取出DNA并进行排序,由此推测出留下牙印的是一名石器时代的年轻女性,大概率有一头黑髮和一双蓝色眼睛,皮肤黝黑。研究人员将她命名为Lola。

研究报告刊登於《自然通讯》期刊。报告指出,从基因上看,Lola与欧洲大陆的狩猎採集者关係更密切,可能不是当时生活在丹麦的人。“口香糖”中还发现了榛子与鸭子的DNA,它们可能是Lola饮食构成中的一部分。

报告指,研究结果“突显了咀嚼过的桦木树皮是古代人类DNA的潜在来源,可以被用来研究古代人类的族群历史、健康状况,甚至是生存策略”。这种“口香糖”在研究祖传微生物组构成及人类病原体进化等领域,也有重要意义。

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