为亚裔争取权益,他是认真的!

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(来源:中国侨网)1983年,他创立南加州亚太法律中心
同年,他接手陈果仁案,为他的冤屈奔走呼吁
2009年,在他的努力下,美国洛杉矶市将每年的9月21日设立为“亚裔美国人推进正义日”……
他是郭志明(Stewart Kwoh),一位为亚裔争取权益的华人律师,是首位当选麦克阿瑟基金会(MacArthur Foundation)学者的亚裔美国律师,也是美国华人精英组织百人会的成员之一。
 
为亚裔提供援助,从无到有
郭志明1948年出生于南京,后跟随父母定居美国,毕业于美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)法学院。
 
1983年,在积累了一段工作经验后,郭志明在洛杉矶第一联合卫理公会教堂的大楼内,创办了南加州亚太法律中心(Asian Pacific American Legal Center),致力于在主流社会为亚裔弱势群体争取权利,必要时为他们提供司法援助。
 
谈及创办初衷,郭志明表示,洛杉矶拥有全美最大亚裔人口,却没有任何一家为亚裔群体提供法律服务的机构或民权组织。“很多歧视亚裔的案件难以通过社区机构解决,都无疾而终。”
 
如今,南加州亚太法律中心已改名为“洛杉矶亚美公义促进会”(Asian Americans Advancing Justice – Los Angeles),成为美国最大的亚裔法律和民权组织,在家庭暴力、移民、就业问题和仇恨犯罪等领域帮助亚裔弱势群体争取权益,每年为1.5万多名民众和机构提供服务。
为亚裔挑战不平等
 
39年前的陈果仁案,就是一场由种族歧视酿造的悲剧。
在美国底特律,27岁的陈果仁正在酒吧和朋友开单身派对,却被两名白人汽车工误认成日本人。他们谴责陈果仁偷走了他们的工作机会,拿出棒球棍将陈果仁殴打致死。
案件很快宣判,两位凶手被定轻罪并被很快释放。作为亲历者,郭志明回忆称,在陈果仁案的判决下达之前,底特律地区以外的人都没有听说过他的死。
 
“将失业原因归咎于亚洲面孔的仇恨犯罪令人感到可怕。”在《洛杉矶时报》读到相关新闻后,郭志明主动提出为他的母亲提供法律服务,接受她的委托争取权益。他跑遍美国多个华人社区发表街头演说,凝聚了华人社区对此案的关注,也凝聚了全美亚裔人士的共识。
 
郭志明说:“由于陪审团认定袭击者的行为不是出于种族动机,他们从未因杀害陈果仁而入狱一天。此次事件引起亚裔极大的不满和抗议,也掀起了亚裔民权运动的篇章。”
此后,在郭志明的带领下,洛杉矶亚美公义促进会帮助了很多人。解救被迫在持械警卫监督下工作的泰国移民工人,为他们赢得百万和解金;1999年,一名菲律宾裔快递员被无辜枪杀,他帮助死者家属推动反对仇恨犯罪立法;2000年,为被奴役的埃尔蒙特服装厂工人赢得合法地位,并助推了反对加州血汗工厂的重大立法……
面对歧视和偏见,亚裔不应当“哑裔”
“目前如火如荼的抗议热潮为美国敲响警钟,美国面临对亚裔身份认同的严峻考验。亚裔群体是美国社会的一份子,不是局外人,亦不是被边缘化的‘模范少数族裔’。”郭志明这样告诉记者。
“种族歧视问题由来已久,难以根除。”郭志明表示,亚裔曾多次被当做替罪羊。1882年出台的《排华法案》直到1943年才得以废除;美国在二战时期设立拘留营,监禁11万日裔美国人;“9·11”事件后,许多南亚裔美国人被视为纽约世贸中心爆炸案的元凶遭到残忍对待……歧视事例数不胜数。
如今,面对愈演愈烈的“仇亚”情绪,全球多地掀起反歧视的抗议热潮。郭志明表示,哪里有针对亚裔的暴力犯罪,“停止仇恨亚裔”的游行就会走到哪里。“面对‘新冠病毒’‘功夫流感’等指责时,我们不能再保持沉默,重蹈历史覆辙,我们要大声疾呼,因为仇恨才是真正的病毒。”
 

资料图:纽约于当地时间4月4日举行反仇恨亚裔大游行。中新社记者 廖攀 摄

谈及亚裔群体如何才能更好地维护自身权益时,郭志明指出,单凭亚裔的力量远远不够,反种族主义需要所有人的积极参与和行动,“我们需要与其他有着同样经历的民众团结起来,发出强有力的声音。
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