“天外来客”接踵而至 火星“开学季”很热闹!

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随着地球进入农历牛年

遥远的火星也迎来了几位“天外来客”

先是阿联酋和中国的探测器成功进入火星轨道

美国的探测器又在火星表面登陆

开启了新一轮研究火星的“开学季”

它们共同的目标

就是研究火星环境和大气层

寻找火星生命

美国东部时间2月18日15时48分,美国“毅力号”火星探测进入火星大气层,七分钟后,在火星赤道以北的杰泽罗陨石坑着陆。

“准备打开降落伞、导航确认

空中起重机已开启

确认着陆”

这是2月18日“毅力”号火星车拍摄的火星照片。2月18日,美国“毅力”号火星车在火星成功着陆,将寻找火星上可能存在过的生命迹象。新华社发(美国航天局供图)

随后,任务团队在社交媒体上公布了“毅力号”登陆火星后拍摄并传回地球的第一张照片。

“毅力号”是美国最新火星探索计划“火星2020”的探测器,主要任务目标是了解火星上是否曾存在过生命,并寻找潜在的生命迹象。任务计划大约持续一个火星年。

2020年7月30日,“毅力号”搭乘“宇宙神5”型火箭发射升空。

“我们会在最佳时间发射

地球和火星运转到某个位置

刚好可使去火星的旅途

尽可能最短”

火星与太阳的距离大约是地球与太阳距离的1.5倍,公转周期约是地球的1.9倍。这导致了地球与火星的距离在4亿多公里与5500万公里之间大幅波动。

当地球和火星位于太阳同一侧,且日、地、火在同一直线时,地球与火星的距离最短,此时去火星所花费的时间最短,也最节约航天器的燃料。

“这一发射窗口大约

每隔两年出现一次”

事实上,中国的“天问一号”和阿联酋的“希望号”也都是在差不多这个时间发射升空。

“毅力号”重约1025公斤,外形与此前登陆火星的“好奇号”大致相同。它是目前美国宇航局建造的体积最大、重量最重且最智能的火星探测器,被称作 “机器人天体生物学家”。“毅力号”是完全不同的探测器,它更大。“毅力号”内部加装了很多智能功能,使其能力更强,从而能应付我们给它的登陆位置。

“毅力号”在杰泽罗陨石坑登陆,该陨石坑直径约45千米,位于火星赤道以北的伊西底斯平原西缘。

“杰泽罗陨石坑

是一个古老的湖床

这是寻找火星古老微生物生命

和将来采集火星标本的

绝佳地点之一”

卫星图片显示,杰泽罗陨石坑内部有冲积扇地貌,在它的沉积物中,或许能够找到微生物生命证据。光谱分析还发现,陨石坑内存在大量碳酸盐,这被认为是贝壳类化石存在的重要证据。

“从太空中看

很明显能看出

杰泽罗陨石坑是个三角洲

我们认为大约40亿年前

火星是宜居的”

科学家推测,大约30亿至40亿年前,一条河流流入杰泽罗陨石坑当时所在水域,形成湖泊,当时的火星比现在更温暖、更湿润。

“为什么火星环境发生了

如此巨大的变化

曾拥有流动的水

如今却没有了”

“毅力号”携带了7种科学仪器,配有23个摄像头,此外它还有两个麦克风,从而使我们能第一次听到来自火星的声音。

“毅力号”配备一个钻头来采集岩石和土壤样本,研究土壤中的元素、有机物和矿物质。

“经过深入研究这些

从火星带回的岩石样本

我们有很多需要了解

关于有无生命

关于我们太阳系的演变

关于我们的地球”

此外,“毅力号”还携带了制氧实验装置,验证是否可以利用火星大气层中的二氧化碳生产氧气。

而据福克斯电视台报道。2月12日凌晨5时,位于神秘的51区附近的美国拉斯维加斯夜空中曾出现大量不明飞行物。这也进一步引起人们对探索地外文明的兴趣。

“我不想谈论我知道什么

很有趣

(51区的)罗斯威尔是个非常有趣的地方

好多人都想知道”

而此次“毅力号”还有一个同伴:首架火星直升机“机智号”。

“机智号”重量只有约1.8公斤,能够通过太阳能板自行充电,每次最长飞行时间90秒,最长飞行距离300米,飞行高度约3米至4.5米,它配有摄像头,将为人类了解火星环境首次提供低空视角。

美国宇航局希望利用“机智号”验证在火星大气层飞行所需要的技术,为筹备未来机器人或人类探索火星时携带的飞行器打基础。

“‘毅力号’首次使用

‘地形相对导航’技术

当探测器用降落伞下降时

它会对火星表面进行拍照

从而调整和决定降落的地点

最终就像是睁着眼降落一样

相比好奇号

或之前任何一种探测器

‘毅力号’凭借这项技术

能在更具挑战的复杂环境中登陆”

在“毅力号”抵达火星之前,中国的首个火星探测器“天问一号”已经开始绕火星飞行。

2月5日,天问一号传回了第一幅火星高清照片。

2月12日,“天问一号”绕火星飞行的影像首次公开。

2月15日,“天问一号”进行了一次“远火点平面机动”,由绕火星赤道飞,转变成绕火星南北极飞。

“把这个轨道掰过来

掰成接近于垂直赤道平面的轨道”

按照计划,“天问一号”将于今年5月在火星北半球的乌托邦冲击盆地着陆。这里是太阳系中最大的撞击盆地,数十亿年前,这里也曾被海洋覆盖,被认为具有很高的探测价值。

不同于“毅力号”,“天问一号”选择的是最经典的火箭反推、由着陆器释放的着陆方案。

在着陆巡视器在火星表面正常开展工作后,环绕器将为火星表面探测和地球的通信担当中继卫星,传递信号。

2月9日,阿联酋的“希望号”探测器经过七个月飞行后也抵达火星轨道。

这是阿拉伯国家的首个行星探测器,任务目标是对火星大气展开全新探索。

“火星从一个被水覆盖的星球

变成现在火星表面

没有流动的水存在

气候变化是原因之一

理解火星上的

天气动力系统和大气变化

为我们了解火星上发生了什么

解开了其中一个谜题”

与中美火星探测器不同,“希望号”并不会登陆火星,而是在距离火星表面2万至4万公里的轨道上环绕火星运行。它将在火星轨道上运行至少一个火星年,收集火星大气的数据。

一直以来

火星对人类都有着一种特殊的吸引力

火星上究竟有没有生命?

火星会成为人类的“第二故乡”吗?(来源:央视新闻客户端)

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