乾隆四征缅甸,为何没有把缅甸纳入清朝版图?

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(来源:搜狐号 史趣)

清政府为什么没有把缅甸纳入自己的版图?是因为对缅甸有更清晰的定位。乾隆《会典》有载:

凡四夷朝贡之国,东日朝鲜,东南日琉球、苏禄,南日安南、逞罗,西南日西洋、缅甸、南掌,皆遣陪臣为使,奉表纳贡来朝。

在清政府眼里,缅甸就是藩属国,是要奉表纳贡的。这里面有清王朝“天下一家”的藩属思想,也有在边境地区保持和平稳定的想法。而缅甸却不这么认为。有清一代,缅甸根本不承认清朝的天朝上国,也不认可自己的藩属国地位。它与清朝的交往,似乎表述为平等的国与国更为准确。这一问题,比较有争议,所以我们不确定。

双方各执一词,这就是问题所在。我们从清政府与缅甸的战争中找到答案。

从1762年冬缅甸入侵,清军自卫反击,两者先后进行了四次规模较大的战事。

第一次战事,清兵主动出击,但苦于缅兵游动作战,接连吃败,损失惨重,云贵总督刘藻自刎身亡。

第二次战事,清大军出击,与缅兵交战在新街、陇川等地,战事极为艰难,清军损失较重,但屡屡以大捷上报。乾隆查实后震怒,赐死云贵总督杨应琚。

第三次战事,新任云贵总督明瑞入云,以旗兵为主力,想以绝对优势灭掉缅甸。但明瑞轻敌,且不了解当地情况,加之乾隆在大的战略上指挥失当,这次的战果可想而知。明瑞的军队被缅军包围,他自己力战后自缢而死。

第四次战事,乾隆放下天子面子,本打算联合暹罗国(古泰国)共同出击。不料,暹罗国京都已被缅军攻陷,自顾尚且不暇。最终,乾隆派傅恒率兵出征。傅恒誓师出征,号称5万人,实际上只有不到3万人。清军长驱直入,发动大规模进攻,不过这在缅兵的深壕、木栅面前,效果并不明显。双方最后打得精疲力尽,最终停战,互赠礼物。这次战事清政府投入了900多万银子,同样付出了巨大的代价。

大国征伐小国,似乎轻而易举,其实并不然,历史上匈奴长期扰边,中原王朝头疼万分,一直没有有效的办法,要不然最后也不会和亲了。至于攻打缅甸,除了上述逻辑之外,按照舒赫德及鄂宁的话说,主要有五难:一是办马难。二是办粮难。三是行军难。四是转运难。五是气候难。这“五难”决定了清朝对缅甸的战事无法取得绝对胜利。

在这种背景下,又何谈将缅甸纳入清朝的版图呢?

与清朝不同的是,缅甸只是中南半岛的一个“邦”,国家概念发育程度较晚,比较认可城市、乡镇以及土司为小的“中心”。这就注定了缅甸这样一个国家比较松散。表现在边界上,一直是以土司的形式进行。而这一切都不是传统的王化思想所能理解的。

所以,在经历了摩擦、矛盾、冲突之后,在1788年,也就是清缅战争结束的18年后,缅甸迫于周边暹罗等国的压力,主动改善了与清朝的关系,进行了“进表”“朝贡”“册封”等朝贡程序,开始向清朝奉表纳贡。此事才告一段落。

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