澳海外学生支出骤降26%,澳媒:留学生是修复对华关系重要因素

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八月是澳大利亚大学的毕业季,受新冠肺炎疫情的影响,很多中国留学生无法入境澳大利亚,只能在国内参加网上毕业典礼或澳驻华机构举办的毕业活动。从2020年2月开始,澳大利亚政府禁止来自中国的留学生和游客入境,导致许多依赖中国留学生的澳大学蒙受巨大的经济损失。

据澳大利亚广播公司(ABC)24日报道,位于上海的澳大利亚商会近日举行由澳大利亚政府与澳主要大学联合举办的毕业典礼,超过300名中国留学生在现场参加活动,同时还有数千人通过网络直播参与仪式。在接受ABC采访时,澳大利亚商会(上海)首席执行官贝德·佩恩表示,“毕业是一件大事,我们希望在中国的澳大利亚团体和机构可以通过某种方式帮助这些学生一起庆祝。”他认为留学生是澳中“贸易和双边关系的重要组成部分”。佩恩感谢留学生对澳大利亚服务出口贸易做出的贡献;同时,他强调留学生对维系两国民间交流的重要性,称“留学生是澳大利亚在中国的文化大使”。佩恩希望“这些学生成为未来的商业领袖和企业家,能保持和维护支撑贸易关系的人与人之间的关系”。

资料图

ABC称,在今年毕业的留学生中,有许多人甚至未曾踏足过自己毕业的大学。有学生形容这一年半的学习像“一段戏剧性的旅程”,不仅没有去过学校和教室,甚至都不知道有几个校门。据ABC报道,从去年4月开始,每月入境澳大利亚的国际学生仅有30至60人,相比过去每月数万至十多万的入境留学生人数,锐减99%以上。

疫情暴发是中国留学生无法入境澳大利亚的直接原因,中澳关系近几年遇到的挑战也是无法回避的问题。中国外交部发言人多次表示,自2017年下半年以来,中澳关系屡屡遭遇严重困难,其根源在于澳方违背国际法和国际关系准则,粗暴干涉中国内政、损害中国利益、对两国各领域交流合作无端设限,责任完全在澳方。中方始终认为,一个健康、稳定的中澳关系符合两国人民的根本利益。

相比澳中之间在商品贸易领域不断出现的摩擦,ABC报道认为,“国际学生是修复两国关系的关键”。在今年5月南澳大利亚州举办的商业早餐会上,澳国库部长乔希·弗赖登伯格表示,尽管面临外交关系的紧张和疫情导致的边界关闭,但澳政府支持中国学生返回澳大利亚上学。澳大利亚统计局5月最新数据显示,自去年3月以来,澳大利亚已经失去约10万名留学生,在截至今年3月的12个月里,海外学生的支出降至299亿澳元(约合1400亿元人民币),比2019至2020年的403亿澳元骤降26%。澳大利亚各州政府在今年上半年推出针对国际留学生的入境计划,其中新南威尔士州每两周允许250名留学生入境。(来源:环球时报)

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