美国3000社区铅中毒严重 AZ情况不容忽视

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美国约3000个地区的儿童有铅中毒问题,其危害水平是此前密西根州弗林特市(Flint)饮用水遭受污染的两倍。

据美国哥伦比亚广播公司和路透20日报导,路透在全美调查分析国家卫生部门和美国疾病控制与预防中心10年来的数据,发现2606个人口普查区和另外278个邮政编码区,铅中毒的发生率至少是弗林特市的两倍。其中超过1100个社区的血铅水平比密西根州发现的至少高出3倍。血铅水平升高的人群中,儿童占比最高。人口普查区平均有约4000名居民,而邮政编码区平均人口为7500人。

研究显示,巴尔的摩、克里夫兰和费城等城市,铅中毒已经跨越数代,在过去10年增加40%-50%。费城近2700名儿童的血铅水平有可能导致不可逆的脑损伤、智商降低和终身的学习及行为问题。密苏里州的圣约瑟夫,近5年7个人口普查区测试中超过15%的儿童体内铅含量升高。造成铅中毒的罪魁祸首是家中的铅漆、管道和工业废物。国会于1978年禁止铅涂料,但上述城市大多数住房是在那之前建造。

宾夕法尼亚等州卫生部门正在与学校、幼儿园及非营利组织合作,清除住房中的铅,并起草新的市政法规,以确保出租的物业不含铅危害。路透这次请求调查全美所有50个州的数据记录,但由于一些州卫生部门缺乏数据或不回应请求,本次研究可用数据包括21个州和全美约61%的人口。

虽然贫困仍然是铅中毒有力的预测指标,但受害者跨越了美国的贫困和富裕阶层、农村和城市、黑人和白人。结果显示,美国几十年来在减少铅中毒方面的努力严重缺失,弗林特以外的地区没有受到同样的关注。

美国疾控中心称,至少400万美国家庭中的儿童暴露于高水平铅中。据世界卫生组织,暴露在重金属神经毒素铅之下,可引起人体贫血、高血压、肾损伤,较高水平的铅可致人昏迷、抽搐,甚至死亡,而儿童体内铅含量升高尤其危险。

研究指出,不少州的卫生官员面临资金危机,全美最高风险地区的许多孩子未经铅测试,即使现有数据指出了严重的问题,铅测试也在急剧减少,特别是有很多低收入居民和大量老房子的社区。没有政府援助,清除铅涂料和其他危害对于最可能遭受铅中毒的居民来说显然太昂贵了。

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美国《亚省时报》
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