户外就餐,能否拯救美国中餐馆?

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(来源:中国侨网)7月20日,伴随着滚滚热浪,美国纽约进入4阶段重启。

按照官方重启规则,4阶段重启期间,大型购物中心保持关闭,餐厅、酒吧等场所仍然不得堂食,纽约市政府则相应扩大餐厅室外占道经营的范围。

这就意味着,餐厅可以在人行道、停车场等地开设露天就餐区。

资料图:纽约皇后区一家韩国餐馆外,几名顾客在室外用餐区消费。中新社记者 马德林 摄

不少华人商家为此感到兴奋。当地时间7月18日清晨,在纽约华埠,一些民众自发打开路边消防栓水阀冲洗街道,希望在餐馆开门之前,用干净的环境迎接食客。

餐饮业是美国暴发疫情以来受影响最大的行业之一。当地时间7月中旬,纽约市市长白思豪称州府批准将“餐厅开放计划”延长到10月份,该计划允许餐厅设立户外用餐区。

华埠中餐馆“武昌好味道”的老板王晓东,申请加入这项计划,并把三张桌子摆在了餐厅门口。他认为,把餐桌摆在外头,至少能给自己打打广告和聚拢人气。

在露天区域就餐有独特的乐趣。像大排档一样的就餐方式,不仅实现了客人外出就餐的愿望,轻松的就餐氛围也让生意也变得红火起来,一些客人连小费给的都比之前多。

资料图:纽约贝尔大道上华人户外餐厅。(美国《侨报》张晶 摄)

纽约皇后区Nippon Cha店员乔安表示,与疫情暴发前相比,生意恢复了50%。户外用餐的客人会多给5%的小费,从15%涨至20%。同时,政府为了支持餐馆经营,减免了使用户外场所每年需支付的一万余美元费用。

不仅纽约,美国其他城市也采用户外就餐模式。为了吸引游客,各地华埠商家想出了不少花样。

芝加哥华埠商家使用“共享街道”模式,利用开放的空间为顾客提供座位,顺便摆摊卖卖商品。

马萨诸塞州一家中餐厅老板,利用篮球场、公园等公共区域摆放餐桌,规划成户外用餐区;

奥克兰推广实施弹性街道计划,简化程序,免去费用,让华埠餐厅在人行道或停车道、停车场摆桌运营,弥补室内空间的不足……

但是,并不是所有餐馆都喜欢这个模式。有人认为,户外就餐这一经营模式没有可行性,尤其是对中餐馆来说。

资料图:当地时间7月16日,美国纽约曼哈顿,一家餐厅的工作人员在布置户外就餐区。中新社记者 廖攀 摄

天气是首要的影响因素。一旦遇到雨天,生意就会十分惨淡。

华盛顿特区餐厅开放户外用餐区及部分堂食区已经一个月,一位火锅店老板表示,户外用餐区为餐馆赢回疫情暴发前50%的客流量,但是要看天吃饭,若遇下雨和强风,户外餐厅根本无法经营,只能回归外卖。

不少商家占用街道摆桌子,车来车往,对就餐环境和安全有很大影响。

在奥克兰开烧腊店的店主John表示,户外经营政策初衷很好,但餐桌摆在停车位,旁边人开车经过,就会有尾气排放。在这种环境下,没人会想在这里吃饭。假如再有人胡乱开车,冲撞到用餐顾客,那也十分危险。

资料图:户外用餐让客人尝试走出家门,在相对安全的情况下体验用餐氛围。(美国《世界日报》 刘大琪 摄)

人为破坏对户外就餐的影响也不可忽视。

纽约市府推广的户外用餐计划实施不久,曼哈顿一家中餐馆的户外凉棚就遭人强行毁坏。为了继续营业,老板已经订购了材料准备重建凉棚。但疫情期间供不应求,许多材料缺货且涨价,交付时间无法确定。

对此,阎先生表示无奈。他很怕在此建起的凉棚会再次被破坏,每天只能打烊后收进店中,同时也在柜中留下200美元找零的现金,以免以后再遇到类似情况,希望至少能让嫌犯“有些收获”而不至于恼羞成怒砸店。

除此以外,尽管各地政府提倡户外就餐,但由于中西餐饮文化差异、手续繁琐、开销巨大等因素,部分中餐馆从业者对此持观望态度,他们认为,户外就餐无助生意。

在旧金山日落区一家中餐店打工的项女士表示,户外就餐对于中餐馆来说实施较为困难,要依据餐馆的地段、周围环境、用餐人群及餐馆经营类型而定,如小本经营的店铺,用餐人群的消费水平普遍较低,而且开设户外用餐,顾客体验也并不理想。

疫情尚未彻底过去,户外就餐也只是权宜之计。大家最希望的,还是生活尽快恢复到疫情前的样子。

正如华裔主厨Kevin Tien的话:“我希望为顾客提供100%的优质服务,而不是像现在这样半开放、奇怪的体验。”

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