日批准人兽混合胚胎 研究惹伦理道德争议

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(来源:大公报)据法新社报道:日本文部科学省专家委员会日前首次批准科学家进行人兽混合的干细胞研究,制造含有人类细胞的动物胚胎,并移植到动物体内培育适合人类的器官。这也将是日本政府放宽相关政策限制以来,首次批准此类研究。

日本遗传学教授中内启光和加州史丹福大学研究员,利用基因编辑技术,使动物胚胎不会长出特定器官,再将人类的诱导性多功能干细胞(iPS)注入胚胎内,令胚胎在发育过程中利用人类干细胞发育出适合移植到人体的特定器官。日本研究团队将首先以老鼠进行实验。

日本政府原本禁止注入人体细胞的动物胚胎成长超过14日,亦禁止将其移植入代孕子宫发育成熟,但今年3月起,政府放宽了相关限制,允许研究者将混合胚胎植入代孕子宫并分娩。中内认为,这将大大促进科研界对该领域认知,但在培育出可供人体移植的器官前仍有很多技术难题需要克服,尤其是如何处理人类与动物基因间差异。

除了技术难题,中内的研究也引发道德伦理方面的争议。有伦理学者担忧,研究会制造出带有人类脑细胞或生殖细胞的“合成兽”,模糊人与兽的身份界线。对此中内表示,他和整个团队将万分谨慎,并在动物胚胎培育过程中严密监控其脑部人类细胞的含量,一旦超标就会终止培育。

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