“土卫六” 首张全貌地质图亮相 显示多样化地貌

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(来源:中新网)据香港《文汇报》报道,近日,科学家们根据美国国宇航局(NASA)“卡西尼”号的探测器数据,绘制了土星最大卫星“土卫六”的首张全貌地质图。地质图显示,“土卫六”可能是太阳系中地质最多样化的星体,存在大量有机物,或可孕育生命。

据报道,该地质图显示,“土卫六”上存在大片平原,由冰封有机物质形成的沙丘,以及液态甲烷积聚而成的湖泊,而有机物是形成生命的关键。这意味着,土卫六地壳下的液态海洋,有可能孕育生命。

NASA的“卡西尼”号探测器于2017年传回最后一批土星数据后坠落土星,结束历时20年的任务。科学家利用它取得的雷达和红外线数据,绘制出土卫六首张全貌地质图。带领研究的NASA喷射推进实验室行星地质学家洛佩斯表示,科学家认为有机物质可向下渗透至液态海洋,提供形成生命所需的营养。

研究报告指出,土卫六与地球虽然在温度、重力场和物质上存在差异,但土卫六表面形态与地球极相似,有圆形撞击坑、液体和气体侵蚀的痕迹、地壳板块移动轨迹,以及可能存在火山活动,可解释为土卫六和地球均受到相同地质作用影响。

该地质图于18日在英国《自然·天文学》杂志上发表。

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